ส.ว. ราฟาเอล วอร์น็อค เอาชนะ เฮอร์เชล วอล์คเกอร์ เพื่อชนะการเลือกตั้งใหม่ในการแข่งขันชิงตำแหน่งวุฒิสภาจอร์เจีย

ราฟาเอล วอร์น็อค ส.ว. จอร์เจียจากพรรคเดโมแครตชนะการเลือกตั้งอย่างท่วมท้นของรัฐ โดยเอาชนะเฮอร์เชล วอล์กเกอร์จากพรรครีพับลิกันในการหาเสียงที่ดุเดือดที่สุดครั้งหนึ่งในปี 2565 ตามรายงานของ Associated Press

“ขอบคุณจอร์เจีย ขอบคุณจากก้นบึ้งของหัวใจ ขอพระสิริจงมีแด่พระเจ้า” วอร์น็อคกล่าวในสุนทรพจน์แห่งชัยชนะก่อนเที่ยงคืนของวันอังคาร “หลังจากการหาเสียงที่ต่อสู้อย่างหนักหน่วง — หรือฉันควรจะพูดว่าการหาเสียง — ฉันรู้สึกเป็นเกียรติที่ได้เปล่งถ้อยคำที่ทรงพลังที่สุด 4 คำที่เคยพูดในระบอบประชาธิปไตย: ประชาชนได้พูดแล้ว”

Warnock เป็นวุฒิสมาชิกผิวดำคนแรก ของรัฐ และเป็นศิษยาภิบาลอาวุโสที่ Ebenezer Baptist Church ในแอตแลนตา เดิมได้รับเลือกเมื่อปีที่แล้วในการเลือกตั้งพิเศษเพื่อแทนที่วุฒิสภา GOP ที่เกษียณแล้ว จอห์นนี่ อิซัคสัน ปัจจุบันเขาได้รับเลือกให้ดำรงตำแหน่งในวุฒิสภาครบวาระ 6 ปีเต็ม ชาวจอร์เจียที่เข้าร่วมงานเลี้ยงแห่งชัยชนะของ Warnock เมื่อวันอังคารกล่าวว่าพวกเขาไม่สามารถตื่นเต้นกับผลลัพธ์ได้มากกว่านี้

“เรากำลังต่อสู้เพื่อประชาธิปไตย” Erica Ferguson จาก Marietta, Ga. ซึ่งเข้าร่วมงานกับลูกชายวัยเรียนของเธอ บอกกับ Yahoo News “ฉันมีลูกชายคนหนึ่ง และฉันต้องการจากโลกนี้ไปเป็นสถานที่ที่ดีกว่าสำหรับ เขา และสาธุคุณวอร์น็อคคือคำตอบเดียว”

Athena Soule ผู้อาศัยในแอตแลนตาซึ่งเป็นอาสาสมัครในการรณรงค์ Warnock ตั้งแต่เดือนมกราคม 2020 กล่าวว่าเธอ “ตื่นเต้นและมีความสุข” นับตั้งแต่ศิษยาภิบาลประกาศว่าเขาจะลงสมัครรับตำแหน่งเมื่อสองปีที่แล้ว

“ฉันรู้สึกว่า Sen. Warnock ทุ่มเทให้กับความเป็นอยู่ที่ดีของชาวอเมริกัน และฉันเชื่อว่าเขาจะทำงานหนักเพื่อพวกเรา” Soule กล่าว

ชัยชนะดังกล่าวเกิดขึ้นหลังจากการต่อสู้ที่ยาวนานและเข้มข้นซึ่งดำเนินไปเป็นเวลาสี่สัปดาห์หลังจากที่ไม่มีผู้สมัครคนใดได้รับคะแนนเสียง 50% ในการเลือกตั้งกลางเทอมเมื่อเดือนที่แล้ว ในท้ายที่สุด มีผู้ลงคะแนนมากกว่า 3.5 ล้านคน หรือประมาณ 1 ใน 2 ของผู้ลงคะแนนที่ลงทะเบียน เมื่อเปรียบเทียบกัน ในเดือนพฤศจิกายน มีการ ลงคะแนนเสียง มาก ถึง 3.9 ล้าน ใบ

ในคำปราศรัยเมื่อวันอังคารที่ผ่านมา วอล์คเกอร์กล่าวว่าการลงสมัครรับเลือกตั้งในวุฒิสภาเป็น “สิ่งที่ดีที่สุด” ที่เขาเคยทำมาตลอดชีวิต
“เรามีการแข่งขันที่ยากลำบาก” เขากล่าว “คุณไม่เคยหยุดฝันและเชื่อมั่นในอเมริกา … นี่ใหญ่กว่า Herschel Walker มาก”

แบบสำรวจความคิดเห็นส่วนใหญ่มีผู้สมัครสองคนอยู่ในความร้อนตาย สำหรับการแข่งขันส่วนใหญ่แม้ว่ากความวุ่นวายของรายงานกล่าวหาว่าวอล์คเกอร์ ผู้สนับสนุนต่อต้านการทำแท้งอย่างแข็งขันจ่ายเงินให้กับอดีตแฟนสาวเพื่อดำเนินการตามขั้นตอนในปี 2552 จากนั้นผู้หญิงอีกคนอ้างว่าเขาทำให้เธอแท้งระหว่างความสัมพันธ์ที่ยาวนานหลายปีในช่วงต้นทศวรรษ 1990 ในทั้งสองกรณี เขาปฏิเสธว่าไม่เคยจ่ายเงินให้ผู้หญิงทำแท้ง

แคมเปญของ Walker พยายามเปลี่ยนการเลือกตั้งเป็นการลงประชามติเกี่ยวกับประธานาธิบดีไบเดน. แต่วอล์คเกอร์ต้องหยุดชะงักจากเรื่องอื้อฉาวและพฤติกรรมแปลกๆ หลายครั้ง รวมถึงเรื่องล่าสุดด้วยพูดนอกเรื่องแวมไพร์และมนุษย์หมาป่าตลอดจนความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์

การแข่งขันนี้เป็นหนึ่งในการแข่งขันที่มีชื่อเสียงที่สุดในประเทศ วอร์น็อคมักมองว่าวอล์คเกอร์ไม่เหมาะและไม่มีคุณสมบัติที่จะเป็นตัวแทนของรัฐ การยัดเยียดสติปัญญาของฝ่ายตรงข้าม ท่าทีต่อต้านการทำแท้งที่แข็งกร้าว และรายการยาวเหยียดข้อกล่าวหาการละเมิด.

“การแข่งขันนี้เกี่ยวกับความสามารถ ใครพร้อม และใครฟิต” วอร์น็อคกล่าวที่ aการชุมนุมในแอตแลนตาเมื่อสัปดาห์ที่แล้วซึ่งมีอดีตประธานาธิบดีบารัค โอบามา “เรื่องนี้เป็นเรื่องถูกและผิด”

วอล์คเกอร์ในขณะเดียวกันอ้างว่าวอร์น็อคกำลังใช้ “การรณรงค์ที่น่ารังเกียจและไม่ซื่อสัตย์”

Warnock เกิดในปี 1969 เติบโตในอาคารสงเคราะห์สาธารณะ Kayton Homes ใน Savannah, Ga เขาเข้าเรียนที่ Morehouse College ซึ่งเป็น HBCU ที่ Atlanta ก่อนจะได้รับปริญญาเอกจาก Union Theological Seminary

ในปี 2005 เขาได้รับแต่งตั้งให้ดำรงตำแหน่งศิษยาภิบาลอาวุโสที่ Ebenezer Baptist Church ซึ่ง Martin Luther King Jr. เคยดำรงตำแหน่งรัฐมนตรีช่วย เขายังคงเทศนาที่นั่นจนถึงทุกวันนี้

“อิทธิพลที่วอร์น็อคได้รับจากมอร์เฮาส์นั้นเป็นอิทธิพลแบบเดียวกับที่ส่งผลต่อมาร์ติน ลูเธอร์ คิง” แอนดรูว์ ยัง อดีตนายกเทศมนตรีแอตแลนตาและสมาชิกสภาคองเกรสของสหรัฐฯ กล่าวนิตยสารนิวยอร์ก.

การแข่งขันครั้งนี้ถือเป็นครั้งแรกที่ผู้สมัครผิวดำสองคนจากฝ่ายตรงข้ามแข่งขันกันเพื่อชิงที่นั่งในวุฒิสภาในจอร์เจีย วอล์คเกอร์ลงสมัครเป็นพรรครีพับลิกันฝ่ายขวาซึ่งมีแนวร่วมใกล้ชิดกับทรัมป์ ขณะที่วอร์น็อคแสดงตนเป็นสายกลางที่สนับสนุนวาระการประชุมของไบเดนอย่างกว้างขวาง

“เหตุผลเดียวที่ [วอร์น็อค] เข้ารับตำแหน่งก็เพราะว่าเขาอยู่ในโบสถ์ของดร. คิง” วอล์คเกอร์กล่าวในการหยุดหาเสียงเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว “เขาหลอกเรา พยายามจะพาเราลงลิฟต์ตัวนั้น ฉันไม่ได้ตกหลุมรักมัน”

ตลอดการหาเสียง Warnock เน้นย้ำถึงความเชื่อของเขาในสิทธิการทำแท้ง “ห้องผู้ป่วยเล็กเกินไปสำหรับผู้ป่วย แพทย์ของเธอ และรัฐบาลสหรัฐอเมริกา” เขากล่าวในเดือนตุลาคมที่ชุมนุมสะวันนา

ท่าทางของวอล์คเกอร์เกี่ยวกับการทำแท้งนั้นลื่นไหลกว่า ในช่วงต้นของการรณรงค์เขากล่าวว่าเขาคัดค้านขั้นตอนโดยไม่มีข้อยกเว้นสำหรับการข่มขืน การร่วมประเวณีระหว่างพี่น้อง หรือชีวิตของมารดา หลายเดือนต่อมา เขากล่าวว่าเขาเห็นด้วยกับข้อเสนอที่จะห้ามการทำแท้งส่วนใหญ่หลังจาก 15 สัปดาห์ในระดับรัฐบาลกลาง จากนั้น ในระหว่างการโต้เถียงกับวอร์น็อคครั้งหนึ่ง วอล์คเกอร์กล่าวว่าเขาสนับสนุนกฎหมายปี 2019 ของจอร์เจียที่ห้ามการทำแท้งส่วนใหญ่เป็นเวลาประมาณ 6 สัปดาห์ แต่มีข้อยกเว้น

นอกจากนี้ วอร์น็อคยังมีสถิติการลงคะแนนเสียงปกป้อง โดยสนับสนุนกฎหมายหลักจากพรรคเดโมแครต เช่น แผนช่วยเหลืออเมริกัน ซึ่งพรรครีพับลิกันกล่าวโทษว่าเป็นต้นเหตุของอัตราเงินเฟ้อที่พุ่งสูงขึ้นอย่างรวดเร็ว วอล์คเกอร์ใช้เวลาส่วนใหญ่ในการหาเสียงด้วยการตบวอร์น็อคและพรรคเดโมแครตคนอื่นๆ ในเรื่องปัญหาเศรษฐกิจของประเทศ

และผู้สมัครทั้งสองพูดคุยเกี่ยวกับอัตราการเกิดอาชญากรรมที่เพิ่มขึ้นโดยมีวอร์น็อคคอยสนับสนุนกฎหมายควบคุมอาวุธปืนของพรรคสองฝ่ายที่ผ่านวุฒิสภาแล้ว เขายังเรียกร้องให้มีสิ้นสุดการประกันตัวด้วยเงินสดเฉพาะสำหรับความผิดลหุโทษที่ไม่รุนแรง และร่วมสนับสนุนกฎหมายซึ่งจะให้เงิน 250 ล้านดอลลาร์เพื่อสนับสนุนหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายขนาดเล็กทั่วประเทศ มันผ่านวุฒิสภาอย่างเป็นเอกฉันท์ในเดือนสิงหาคม

วอล์คเกอร์ประณามนโยบายของพรรคเดโมแครตและความพยายามในการเอาคืนตำรวจซึ่งเป็นสาเหตุของอาชญากรรมที่เพิ่มขึ้น แต่เขาก็คลุมเครือเมื่อพูดถึงวิธีแก้ปัญหาของเขา เขายังหลีกเลี่ยงเมื่อพูดถึงการดูแลสุขภาพ ในขณะที่ Warnock มักจะกล่าวถึงความคิดริเริ่มหลายอย่างที่เขาช่วยผลักดันในสภาคองเกรส รวมถึงการจำกัดค่าใช้จ่ายของอินซูลินที่ 35 ดอลลาร์สำหรับชาวจอร์เจียที่เป็นโรคเบาหวาน

ชัยชนะของวอร์น็อคขยายเสียงข้างมากในวุฒิสภาของพรรคเดโมแครตเป็น 51 ที่นั่ง ทำให้ผู้นำพรรคมีพื้นที่มากขึ้นในการจัดทัพเพื่อต่อต้านฝ่ายค้านของพรรครีพับลิกัน แต่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในจอร์เจียบางคนบอกกับ Yahoo News ว่าการเลือกของพวกเขาได้รับการบอกเล่ามากขึ้นจากความประทับใจที่มีต่อชายสองคนที่แย่งชิงที่นั่ง

“เราต้องทำให้ชัดเจนว่าเราสนับสนุนใคร” หญิงผิวดำคนหนึ่งซึ่งขอไม่เปิดเผยตัวตนแต่ระบุว่าเป็นพรรคเดโมแครต กล่าวเมื่อวันอังคารหลังลงคะแนนเสียงที่หน่วยเลือกตั้งเซาท์ฟุลตัน จอร์เจีย “นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมจึงสำคัญมากสำหรับ ให้ฉันออกมาลงคะแนนเสียงอีกครั้ง เสียงของเราต้องได้รับการรับฟัง และเราต้องสนับสนุนผู้สมัครที่เหมาะสม วิธีเดียวที่เราจะทำได้คือถ้าเราลงคะแนน”

ขณะที่รอเข้าแถวยาวสองชั่วโมงเพื่อลงคะแนนเสียงที่ห้องสมุด Ponce De Leon ของ Fulton County เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว Rex Patton ชาวเมืองแอตแลนตาเรียกแคมเปญทั้งหมดของ Walker ว่า “น่าสมเพช”

“ชายคนนี้ไม่รู้หนังสือและวิ่งหนีเพียงเพราะเขามีชื่อเสียงในจอร์เจีย” แพตตันกล่าว “ในทางกลับกัน วอร์น็อคสามารถพูดเป็นประโยคที่สมบูรณ์ได้ และเขาเป็นนักเทศน์ เขามีค่านิยมที่ดี ยิ่งไปกว่านั้น เขาอาศัยอยู่ในจอร์เจียจริงๆ” แพตตันกล่าวเสริม โดยอ้างถึงถิ่นที่อยู่ของวอล์คเกอร์ในเท็กซัสมายาวนาน